Janine Reiss, coach de Maria Callas

Comment avez-vous élaboré votre méthode ?

N. L. Mais comment avez-vous élaboré votre méthode ?

Janine Reiss

J. R. Je trainais mes bottes alors chez de nombreux professeurs, et ce que j’y voyais et entendais m’inquiétait : ils faisaient pousser, ils faisaient chanter très nasal, la gorge serrée… Or, à cette époque, je faisais travailler une chanteuse qui, un jour me demanda de l’accompagner chez son professeur, Madame Fourestier. Celle-ci avait été une grande chanteuse en Allemagne et avait été l’élève de Lili Lehmann. Mais elle avait surtout mis au point une méthode qui me sembla lumineuse. Car c’était la première fois que j’entendais parle de souffle, d’ouverture de la gorge, de la nécessité de soulever le voile du palais, de chanter libre, décontracté, de mettre toutes les voyelles à une place idéale qui fait que, même en formulant les voyelles différemment, on conserve la même position vocale et qu’on a donc une ligne vocale – alors que si on donne une place différente aux voyelles, cette ligne vocale ressemble à un électrocardiogramme inquiétant ! Cette découverte a été pour moi capitale : j’avais l’impression d’être arrivée au port. Nous avons parlé ensuite, et elle a alors commencé à m’envoyer des chanteurs qui faisaient déjà une carrière et que je faisais travailler avec passion, avec acharnement même, et en élaborant ainsi peu à peu dans la pratique ma propre méthode, évidemment très inspirée de celle de madame Fourestier. Mais nous restions parfois deux heures sur une page, cherchant les couleurs de la voix, la meilleure justification du mot, la meilleure respiration même si elle demande beaucoup d’effort, la plus belle ligne vocale en accord avec le texte. Et toujours une analyse de ce texte. Pour cela d’ailleurs, j’ai commencé à utiliser une méthode que j’utilise toujours : après que nous avons fait une mise en place musicale, je demande au chanteur de me dire son texte. C’est difficile, car il s’agit de dissocier ce qui est pour eux lié et donc de découvrir tout ce que content le texte et ce dont il faut le charger en le chantant. Sinon ils s’appuient sur la musique et une espèce de ronron fait de répétition mécanique leur fait oublier le poids des mots. Chanter, c’est aussi lire.

N. L. C’est donc de cette manière que vous vous êtes engagée définitivement dans cette activité ?
J. R. En fait, il y a eu un déclic qui s’est produit, un jour, chez Mme Fourestier ; elle faisait chanter une élève quand soudain elle s’est retournée vers moi : « Que pensez-vous de ce son là ? » J’ai balbutié « Je trouve qu’il est un peu bas. » Et elle : « Oui, pourquoi ? – Je ne sais pas, mais quand elle a chanté ce son, ça m’a fait comme un peu mal dans le nez, dans mon propre nez – Voilà ! C’est un son qui était nasal, donc il était forcément trop bas. » Et à la fin de la leçon, elle m’a dit : « Vous ne voudriez pas faire du chant vous-même ? Chantez-moi donc quelque chose. » Alors j’ai chanté, puis j’ai fait des vocalises. Et elle m’a dit : « Vous savez que vous avez une jolie voix de soprano lyrique ? Et moi : « Bon, avec la voix que j’ai, dans Carmen, je chanterais Micaëla ? – Exactement – Alors ce n’est pas possible parce que je veux chanter Carmen »…

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