Maureen O'Hara

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Actrice irlandaise, Maureen O'Hara née à Dublin le 17 août 1920 est morte le 24 octobre 2015 à Boise (Idaho, Etats-Unis).
Fille d'une contralto et comédienne irlandaise Marguerita Lilburn; Maureen O'Hara rêve de devenir cantatrice, elle a une voix de soprano. A l'âge de dix ans elle participe à son premier show radiophonique et suivra un enseignement de comédien et va pratiquer le théâtre.

Elle sera rapidement repérée pour le cinéma, sa première apparition cinématographique a lieu en 1938 dans « My Irish Molly », le seul film dans lequel elle est apparue sous son véritable nom.  Elle va incarner Esméralda dans Quasimodo avec comme partenaire l'acteur et metteur en scène Charles Laughton qui va lui ouvrir les portes d'Hollywood et de l'Amérique.
Elle va jouer dans de nombreux films à l'avènement de la couleur.
C'est John Ford que va apporter à sa carrière un nouvel élan en lui faisant interpréter le rôle d'Angharad dans Qu'elle était verte ma vallée. Elle tournera avec lui quatre autres films.
Elle jouera les princesses exotiques dans des fantaisies orientales Sinbad le marin, Bagdad ou Flame of Araby. Films de cap et d'épée et à connotations exotiques : Les Rivages de Tripoli, Aventure en Libye, Kangaroo, Malaga, L'Homme de Lisbonne, Notre Agent à La Havane...
Elle va durant 20 ans enchaîner film sur film.
« Surnommée la ''Reine du Technicolor'', elle avait été mise en valeur par l'apparition des films en couleur. Avec sa chevelure rousse flamboyante, elle était très vite devenue une icône du cinéma. Maureen O'Hara marquera l'âge d'or hollywoodien en tournant des films avec John Ford, dont elle était la muse. Alfred Hitchcock fera aussi d'elle l'une des figures de son cinéma dès les années 30, tout comme Jean Renoir [Metro News 25 octobre 2015]. »
Dans les années 70, Maureen O'Hara va arrêter sa carrière pour diriger avec son mari une compagnie aérienne, qu'elle continuera à diriger au décès de son mari.
Maureen O'Hara est mort à l'âge de 95 ans dans sa maison dans l'Idaho. John Wayne, qui fut cinq fois son partenaire, lui avait rendu ce parfait hommage : «En matière d’amis, je préfère la compagnie des hommes, à l’exception de Maureen O’Hara. Elle est un type super [Libération 25 octobre 2015.]» Elle fut, avec Rita Hayworth et Susan Hayward, la rousse flamboyante la plus célèbre de l'âge d'or d'Hollywood.


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