Crampes d'effort chez les artistes (danseurs, circassiens, musiciens)

Quelle est la physiopathologie des crampes d'effort ?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le mécanisme intime des crampes d’effort fait encore l’objet de recherches et de discussions. « Historiquement, diverses théories physiopathologiques ont été proposées pour expliquer les crampes musculaires associées à l'exercice [1]:

  • tout d'abord, celle de la perturbation de l'équilibre hydro-électrolytique,
  • puis celle de l'anormalité métabolique musculaire,
  • enfin celle de l'environnement extrême.»

 

  • hypothèse actuelle
    « Depuis la fin des années 1950, il a été démontré par des analyses électroneuromyographiques (ENMG) qu'une activité électrique est enregistrée lors de la survenue de crampes. Récemment, le même phénomène a été décrit lors de CMAE (crampe musculaire associée à l'exercice). Ces potentiels d'action d'unités motrices sont similaires à ceux enregistrés lors d'une activité neuromusculaire normale, à l'exception du fait qu'ils peuvent atteindre une fréquence de décharge atteignant 150 Hertz. De plus, l'ENMG montre des fasciculations au début et en fin de crampes, dont l'origine est neurologique et non musculaire. Enfin, une étude pilote démontre une activité neuromusculaire basale significativement accrue dans le groupe « sujets avec crampes » par comparaison au groupe contrôle lors d'ENMG enregistrés immédiatement après et 60 minutes post-effort ; cette activité neuromusculaire paraît être réduite par des exercices ciblés d'étirements musculaires.
    Il faut donc retenir qu'en cas de CMAE, il existe une activité anormale du motoneurone alpha due à un déséquilibre de son contrôle spinal réflexe. Ceci est probablement à mettre en relation avec la fatigue musculaire, sans que le mécanisme précis corrélant les deux phénomènes ne soit encore élucidé. S'agit-il d'une association incluant augmentation de l'activité des fuseaux neuromusculaires, réduction de l'activité des organes de Golgi ou d'un mécanisme purement médullaire au niveau du contrôle de la corne dorsale ? [2]
    Dans tous les cas, cette théorie va dans la direction d'un mécanisme « régional » plutôt que « systémique ».

Quelles sont les circonstances favorisantes et d’apparition des crampes ?

- La réalisation d’un effort inhabituel trop intense, trop prolongé dans des conditions environnementales inadéquates (chaleur élevée, hygrométrie élevée).
- Des équipements inadaptés.
C’est le cas de Betty dont le corps a été soumis à des contraintes inhabituelles sur le plan climatique, mais aussi du fait de la nature du sol qui entraînait des microtraumatismes supplémentaires.

- Une fatigue musculaire après un épisode infectieux.
C’est le cas de Rafi qui devait réaliser des efforts physiques intenses dans une période relativement brève et qui était depuis plusieurs mois fatigué, plus fragile.

- Artiste chez qui la crampe révèle un trouble de la mécanique musculo-squelettique, statique ou autre. Un geste défectueux, une position particulière, une posture inadaptée. C’est le cas d’Yvan, batteur. Son jeu est très vif et puissant ; du fait des troubles musculo-squelettiques, il a modifié sa manière de jouer. Sa pratique actuelle est construite sur une série de compensations qui lui paraissent efficaces mais elles sont en réalité épuisantes, éreintantes, inadaptées à la situation, surtout dans une période de stress et de pratique prolongée.
 
D’autres facteurs sont retrouvés fréquemment, comme une alimentation inadaptée, un défaut d’hydratation, un déficit circulatoire veineux.

Bibliographie

[1] Ziltener J.-L., S. Leal Les crampes musculaires associées à l'effort. Revue Médicale Suisse, N°74
[2]  Schwellnus MP, Derman EW, Noakes TD. Etiology of skeletal muscle cramps during exercice : A novel hypothesis. J Sports Sci 1997;15:277-85.

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